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地球上有80万亿只蚂蚁

2022-09-21 19:52 更新   0 条评论


未来几个月,世界人口预计将超过 80 亿。但我们对蚂蚁一无所知。

迄今为止,研究人员对全球蚂蚁种群进行了最彻底的评估——这种昆虫几乎在地球上的任何地方定居——估计总数达到了惊人的 20 万亿只,即每个人大约 250 万只。

考虑到这些忙碌的社交昆虫无处不在,这不足为奇。

自恐龙时代以来,它们就蓬勃发展,已知最古老的蚂蚁化石可以追溯到大约 1 亿年前的白垩纪。

德国维尔茨堡大学和香港大学的昆虫学家帕特里克·舒尔泰斯 (Patrick Schultheiss) 说:“蚂蚁无疑在几乎每一个陆地生态系统中都扮演着非常重要的角色。”该研究的共同主要作者发表在《美国国家科学院院刊》上

“它们对于养分循环、分解过程、植物种子传播和土壤扰动非常重要。

“蚂蚁也是一个极其多样化的昆虫群,不同的物种具有广泛的功能。

“但最重要的是,它们的丰富性使它们成为关键的生态参与者。”

已知的蚂蚁种类超过 12,000 种,一般呈黑色、棕色或红色,身体分为三部分。

蚂蚁的大小从大约 1 毫米到 3 厘米不等,通常栖息在土壤、落叶或腐烂的植物中——偶尔也会栖息在我们的厨房里。

蚂蚁的近亲是蜜蜂和黄蜂,除了南极洲、格陵兰岛、冰岛和一些岛国之外,任何野餐者都知道,它们几乎原产于地球上的任何地方。

“我很惊讶蚂蚁的生物量比野生哺乳动物和鸟类的总和还要高,而且它达到了人类生物量的 20%,”昆虫生态学家和研究的共同主要作者萨宾诺滕说,他也是英国大学的。维尔茨堡和香港大学。

“这让你了解它们的影响规模。

“我发现蚂蚁的巨大多样性令人着迷。

“它们可以很小也可以很大,并且表现出最奇怪的适应能力,”她补充说,并引用了一种名为 Strumigenys 的广泛分布的蚂蚁属,这种蚂蚁以长嘴部位而闻名,长嘴部位带有用来捕食小型无脊椎动物的尖刺。

研究人员的分析基于对蚂蚁居住的每个大陆的 489 项蚂蚁种群的研究。

“我们的数据集代表了数千名科学家的大规模收集工作,”舒尔泰斯博士说。

“然后我们能够推断出世界不同地区的蚂蚁数量,并估计它们的全球总数和生物量。”

“大多数蚂蚁实际上是非常有益的”

发现热带地区比其他地区拥有更多的蚂蚁,森林和旱地比城市地区拥有更多的蚂蚁。

“世界上某些地区我们的数据很少,我们无法对所有大陆进行可靠的估计。非洲就是这样一个例子。我们早就知道这是一个蚂蚁丰富的大陆,但也很少有人研究, ”舒尔泰斯博士说。

蚂蚁通常生活在群体中,有时由数以百万计的蚂蚁组成,它们被分成不同角色的群体,如工人、士兵和蚁后。

工人们,全是雌性,照顾更大的女王和她的后代,维护巢穴,并觅食。

雄性与皇后交配,然后死亡。

“有些蚂蚁当然会很烦人,但这是一个非常以人为本的观点,”舒尔泰斯博士说。

“大多数蚂蚁实际上是非常有益的,即使对我们人类也是如此。

“想想 20 亿亿只蚂蚁运输、清除、回收和食用的有机物质的数量。

“事实上,蚂蚁对于生物过程的顺利进行是如此重要,以至于它们可以被视为生态系统工程师。

“已故的蚂蚁科学家 EO Wilson 曾称它们为‘支配世界的小东西’。”

昆士兰博物馆昆虫高级策展人 Chris Burwell 博士说,这项研究强调了蚂蚁在我们的生态系统中发挥的不可或缺的作用。

“有了对数字的估计;我知道蚂蚁很重要,但考虑到它们的数量,它们确实很重要,”没有参与这项研究的 Burwell 博士说。

“不是每只蚂蚁都是个体,而是我们认为是个体的群体。群体相当于生态系统中的动物或哺乳动物。

“已经进行了一些研究,他们估计蚂蚁在地表四处走动,而这只是生活在蚁群中的蚂蚁的一小部分——所以你看到了少量的蚂蚁。

“这个估计和人类相比,它告诉你有很多蚂蚁,但也表明你有很多人类。”


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